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A day in the life of Ashley Lutz – Vivu Journeys Sales Manager, UK & EU

by | Aug 7, 2020 | Vivu News

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Our sales and business development team are a savvy bunch of well-connected industry experts. Commercially strong and personable, they provide access to industry and destination expertise, inspiring product ranges, Vivu owned assets and revolutionary technology.

Based in our source markets and connected globally, we have hubs in London, the UK and Lyon, France.

Ms Ashley Lutz is the Sales General Manager for the UK and Europe. Based in London, today she would like to share with you an example of a typical day for her with Vivu Journeys.

Ashley Lutz
Ashley Lutz, Sales Manager, UK & EU

I have worked in Business Development and Sales for many years and it is safe to say, one day is never the same as the next, even more so now in our current environment. So many things are uncertain and can change overnight, however, my role at Vivu and our purpose as a DMC have never been clearer.  

We connect travellers to unique, real and local experiences in all our countries and it is my role to connect what we create in our destinations to the right partners and to their clients. We care about our people – our staff, the local communities and everyone we work with globally and I help to bring this all together. This is why I love my job; I love getting to know people, understanding what it is they need and working together to find the best solution and ultimately provide a clear vision on how we achieve that together. I think I have the best of both worlds – knowing our destinations intimately through both personal experiences and our wonderful local offices, whilst having great relationships with our partners on our doorstep in Europe.

So as most days seem to be different, I will go with a ‘typical’ day from a sales perspective at Vivu. If you are reading this blog, then I am sure you will know, Vivu went back to our roots in July and officially opened in Indochina. Not only is this going back to our years of heritage and expertise, but this is also a favourite part of the world for me personally too. Through my years of experience working within Asia, I have never been more excited than I am now in terms of what we are able to offer our clients here. We own our own assets including hotels, vehicles, cruises and Vietnams first and only Seaplane, we create our own Vivu products and have our own guide schools and as a result, we are able to provide an unbeatable Asian offering.

Mornings often start with a catch up with our team in Asia, getting the latest updates from our Country Managers and checking in with our Product Managers about new experiences and projects we have coming up, which are excitingly frequent! Our partners and industry friends need to hear the most up to date information, in what is a very unclear time, and this is a very important part of what I do – inform, update and advise.

Travel has and will continue to change, and at Vivu we know businesses need to be forward-thinking and agile in order to survive. These are conversation points I often discuss with tour operators daily, as we need to work together to create an offering that is not only aligned with the company’s strategy but also the client’s ever-changing travel demands. It is all about working together to find the best solutions and helping to restart travel.

Glencoe Scottish Highlands
Glencoe, Scottish Highlands

Afternoons are often focusing on our European operations. We work with a variety of partners, some who have sold very little or no domestic travel in the UK previously but have identified a need for change. Domestic ‘staycation’ travel is not a short-lived ‘fad’ but something we believe will be popular in 2021 and beyond, complementing the more exotic locations people will be back exploring soon. It has been a pleasure working with our new partners to create bespoke ideas clients simply cannot book directly themselves. We have loved welcoming these clients on the ground, now we are able to travel more freely in the UK. Similarly, we are working closely with our European partners to create new and exciting programmes in the UK and Ireland, as travelling closer to home is also another clear trend set to stay. Our UK and Ireland Product Manager Tom has a wealth of knowledge on the UK and is always working on great ideas to take clients away from the touristy areas & give them the space they are craving. One of my favourites is a 4 x 4 Scottish Highland safari and hilltop bothy lunch – exploring the amazing natural wilderness and taking in the stunning mountain views! 

As we have very close relationships with our Tourist Board partners, we frequently catch up with proactive organisations like Tourism Portugal. Although it is yet to be on the list for UK travellers to travel to again, we have no doubt it will be soon, and it is a firm favourite destination for our European partners. Our PM based in Lisbon, Simon, is currently expanding our products in Madeira and the Azores so I get regular updates on what we are launching there too. One of the new tours, very much on my list for when I am next there, is a new sidecar tour in Madeira – no maps for me to worry about just sitting back & taking in the beautiful scenery.

We know the key to success right now is working closely as a team, understanding what the industry needs and being proactive. Sales and product work seamlessly together at Vivu and everyone within the Vivu family cares about what they do, why they are doing it and the best way to deliver that. This is why I am proud to do what I do and why I love being part of such a focused and driven team. If you would love to know in more detail about what we can do for you or would simply like to brainstorm ideas, feel free to reach out to me [email protected]

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Une journée dans la vie d’Ashley Lutz – Directrice des Ventes Vivu Journeys, Royaume Uni & Union Européene

Notre équipe en charge des Ventes et du Développement est constituée d’un groupe de spécialistes du secteur très bien connectés. Commercialement solides et sympathiques, ils mettent à votre disposition leur expertise et leur connaissance des destinations, une gamme de produits inspirants, un portefeuille d’hôtels, bateaux et véhicules qui appartiennent à Vivu et une technologie révolutionnaire.

Nous sommes présents au cœur des marchés émetteurs et somme connectés à l’échelle mondiale, avec des représentations à Londres au Royaume-Uni et à Lyon en France.

Ashley Lutz est la Directrice Générale des Ventes pour le Royaume-Uni et l’Europe. Basée à Londres, elle soulève aujourd’hui un coin du voile pour partager avec vous une journée type avec Vivu Journeys.

Je travaille dans le Développement Commercial et les Ventes depuis de nombreuses années et je peux confirmer qu’aucune journée ne ressemble aux autres, particulièrement dans le contexte actuel. Rien n’est vraiment certain et les choses peuvent changer du jour au lendemain, cependant mon rôle chez Vivu et notre objectif en tant que DMC n’ont jamais été aussi clairs.

Nous proposons aux voyageurs des expériences uniques, authentiques et locales dans toutes nos destinations et c’est mon rôle de connecter les bons produits avec les bons partenaires et leurs clients. Nous avons une responsabilité vis à vis de nos employés, des communautés locales et de tous ceux avec qui nous travaillons dans le monde et mon rôle est de faire le lien avec tous. C’est pourquoi j’aime mon travail. J’aime apprendre à connaître les gens, comprendre ce dont ils ont besoin et travailler ensemble pour trouver la meilleure solution et finalement fournir une vision claire de la façon dont nous pouvons y parvenir ensemble. Je pense réunir le meilleur des deux mondes – connaître intimement nos destinations grâce à des expériences personnelles et à nos merveilleux représentants locaux, tout en entretenant d’excellentes relations avec nos partenaires ici en Europe.

Comme aucun jour ne se ressemble, je vais vous décrire une journée type dans l’équipe de Ventes chez Vivu. Si vous lisez ce blog, vous saurez déjà que Vivu a retrouvé ses racines en juillet 2020 et s’est officiellement établi en Indochine. Non seulement nous renouons avec notre héritage et avec nos années d’expertise, mais c’est aussi la partie du monde que je préfère personnellement. Durant toutes mes années d’expérience en Asie, je n’ai jamais été aussi enthousiasmée par ce que nous avons désormais les moyens d’offrir à nos client. Nous sommes propriétaires de nombreux services : hôtels, véhicules, croisières et les seuls hydravions en opération au Vietnam. Nous créons nos propres produits Vivu et avons même notre école de guides. Grace à tout cela, notre offre en Asie est imbattable.

Le matin commence habituellement par une réunion avec notre équipe en Asie, pour avoir les dernières informations de nos Directeurs de Pays et parler avec les Chefs de Produits des nouvelles expériences et des nouveaux projets, extrêmement fréquents ! Nos partenaires et amis de l’industrie ont besoin de recevoir les informations les plus récentes en cette période incertaine et c’est une partie très importante de mon travail – informer, mettre à jour et conseiller.

Le voyage a changé et continuera de changer et chez Vivu nous savons que les entreprises doivent être innovatrices et flexibles pour survivre. J’en discute quotidiennement avec les voyagistes, car nous devons travailler conjointement pour créer une offre qui soit non seulement alignée sur leur stratégie, mais aussi sur la demande en constante évolution des clients. Il s’agit de de trouver ensemble les meilleures solutions et aider à relancer l’industrie du voyage.

L’après-midi est généralement consacrée à nos opérations européennes. Nous travaillons avec une variété de partenaires, dont certains n’ont jamais ou très peu vendu de voyages à l’intérieur du Royaume-Uni auparavant, mais qui ont identifié un besoin de changement. Les voyages domestiques de type «staycation» ne sont pas une «mode» de courte durée, mais un produit qui selon nous sera populaire en 2021 et au-delà, en complément des endroits plus exotiques que les gens recommenceront bientôt à explorer. J’ai eu plaisir à travailler avec nos nouveaux partenaires pour créer des idées sur mesure que les clients ne peuvent pas organiser eux-mêmes. Nous avons adoré accueillir ces clients sur le terrain, maintenant qu’il est possible de voyager plus librement au Royaume-Uni. Nous travaillons aussi en étroite collaboration avec nos partenaires européens pour créer de nouveaux programmes uniques au Royaume-Uni et en Irlande, car le tourisme de proximité est une autre tendance claire qui devrait durer. Notre chef de Produits pour le Royaume-Uni et l’Irlande, Tom, possède une mine d’informations sur le Royaume-Uni et cherche constamment de bonnes idées pour éloigner les clients des zones touristiques et leur donner l’espace dont ils ont besoin. L’une de mes préférées est un safari en 4 x 4 dans les Highlands écossais avec un déjeuner dans un refuge au sommet d’une colline – l’occasion de découvrir l’incroyable nature sauvage et d’admirer la vue imprenable sur les montagnes!

Comme nous entretenons des relations très étroites avec nos partenaires des Offices de Tourisme, nous communiquons fréquemment avec des organisations proactives comme Tourisme Portugal. Bien que le Portugal ne soit pas encore sur la liste des destinations autorisées aux voyageurs britanniques nous sommes convaincus que ce sera bientôt le cas, et par ailleurs c’est une destination favorite pour nos partenaires européens. Notre Chef de Produits basé à Lisbonne, Simon, développe actuellement des produits à Madère et aux Açores et me tient régulièrement  au courant de ce que nous y préparons. Un des nouveaux itinéraires, tout en haut de la liste pour ma prochaine visite, est un programme en sidecar à Madère – pas besoin de cartes, je n’aurai qu’à m’asseoir et admirer le magnifique paysage !

La clé du succès en ce moment est de travailler en étroite collaboration avec nos équipes, de comprendre ce dont l’industrie a besoin et d’être proactif. Les Ventes et les Produits travaillent main dans la main chez Vivu et tout le monde au sein de la famille Vivu s’intéresse à ce que nous faisons, pourquoi nous le faisons et quelle est la meilleure façon de le faire. C’est la raison pour laquelle je suis fière de mon travail et pourquoi j’aime faire partie d’une équipe aussi concentrée et motivée. Si vous souhaitez savoir plus précisément ce que nous pouvons faire pour vous ou si vous voulez simplement échanger des idées, n’hésitez pas à me contacter [email protected]

Ash adore planifier sa prochaine aventure, ajoutant toujours une nouvelle destination à sa liste qui va des îles tropicales lointaines à une ville sympa en Europe. Voyager pour Ash consiste à explorer les lieux populaires, à rencontrer la population locale et à essayer des plats locaux. Sa cuisine préférée vient du pays où est né Vivu, le Vietnam.

Welcome back from Vietnam, we’ve missed you!

Chào mừng trở lại! Chúng tôi nhớ bạn!

Please stay tuned for more news and updates.

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