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A day in the life of Simon Wallace – Vivu Journeys Product Manager, Portugal

by | Aug 7, 2020 | Vivu News

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Our product team are a creative bunch of travel enthusiasts. Living locally, they love nothing more than exploring their destinations in the search of unique and interactive experiences to share with your travellers. Whilst our destinations may differ, our product collection is consistent throughout each of our destinations.

We are excited to share with you “A day in the life” of Simon Wallace, our Product Manager for Portugal. Australian born but living overseas since 2006 Simon is now settled and loving his home in Lisbon.

Simon Wallace
Simon Wallace, Product Manager, Portugal

As Product Manager for Portugal, a normal day at work is all about searching for that new and exciting experience, discovering fun and unique overnight stays, unearthing the perfect restaurant and finding ways to make sure that all our product and partnerships have a focus on sustainability and local engagement. It is no mistake that these are all things I enjoy doing when planning my own travel experience, so I feel very lucky when I start each working day. As a self-confessed lover of all things Latin, Portugal provides a fantastic canvas for me as a Product Manager. With its diverse landscapes, mix of cultural influences, historical towns and overwhelming abundance of delicious food and wine! 

One of my current projects is unearthing all that Madeira and the Azores have to offer. These vastly different Portuguese archipelagos each have their own unique cultures, so finding those exclusive Vivu products and experiences has been a blast. While Madeira is mostly mountainous with soaring cliffs and rocky shores, the Azores have lush hills and black sand beaches. However, for a Product Manager, the biggest difference between the two is that Madeira has much more tourism and infrastructure, whereas Azores offer more of a rugged nature experience.

Madeira is a beautiful and extremely rugged volcanic island with very rich vegetation, which makes it an ideal destination for hiking. The capital Funchal has a picturesque old town and Cathedral and a beautiful harbour fronted by the 17th-century Sao Tiago Fortress. The world-renowned botanical gardens are also a must-see when visiting the island. 

Madeira has been on the tourist map since the 1950s and remains a very popular holiday destination today. This has led to impressive infrastructure and established ‘Grande Dame’ style hotels, clinging to the cliffside staring out over the Atlantic Ocean to the horizon. A few of my personal favourites are Quinta da Casa Branca – oozing colonial cool vibes, Hotel The Vine – with its chic design aesthetic, and Castanheiro Boutique Hotel – boasting that rooftop pool you’ve been dreaming of!

As far as choosing how to spend your days we have cultivated some fantastic Vivu experiences so you can make the most of your time.  Whether it be a visit to a local family farm for a true farm to table cooking class, a day trip to nearby Porto Santo island where you can truly get away from it all, or a guided hike to see the waterfalls at Levada das 25 Fontes, you can trust all our products incorporate our commitment to responsible travel.

Azores
The Azores

When looking at The Azores I had a very different experience curating our products and finding ‘all things Vivu’ on these untouched islands. This is because The Azores is a relatively new tourism destination and a much more ‘low key’ cousin of Madeira. The main islands visited by tourists are Sao Miguel (the largest island) following by Santa Maria, Terceira, and Faial. Here it is all about nature and active tourism, with lots of remote places and a more laid back, slower pace. The Azores is still an active volcanic archipelago and each island has a dormant volcano boasting a gorgeous lake. Sao Miguel has fumaroles and underwater hotspots, resulting in warmer seawater than in Madeira.

As an emerging and growing tourism destination, new properties and overnight stay options are popping up every month. Here the style is less about colonial manor houses and much more about architecture, embraced by the natural environment. My current pick of places I love are White Azores – exuding relaxed, barefoot-style luxury, Santa Barbara Eco-Beach Resort – a sleek eco-hotel using local wood and stone, Aldeia da Fonte Hotel – traditional architectural style clinging to the rocky coastline, and Azul Singular – glamping goals.

When it comes to experiences in The Azores, as you have probably guessed it is all about ‘off the beaten track’ and getting back to nature. A few of our Vivu products that really stand out to me are the Fumas hot spring night visit, walking the Sanguinho lost village, the Ponta Delgada foodie tour, and the Terceira local BBQ, wine and moonshine experience. Of course, all the usual outdoor activities are on offer such as kayaking, canyoning, caving, snorkelling etc. 

As a Product Manager, it is a joy to be able to get under the skin of these diverse and uniquely different Portuguese islands and bring our clients and partners a collection of Vivu created experiences and overnight stays. I am thrilled to introduce these destinations to our portfolio and excited for you to experience them.

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Une journée dans la vie de Simon Wallace - Chef de Produits, Portugal Vivu Journeys

Notre équipe Produits est composée de passionnés du voyage particulièrement créatifs. Ils vivent localement et préfèrent avant tout explorer leur destination à la recherche d’expériences uniques et interactives à faire découvrir à vos voyageurs. Bien que nos destinations soient très diverses, notre gamme de produits est cohérente dans chacune de nos destinations. 

Nous sommes ravis de partager avec vous «Une journée dans la vie» de Simon Wallace, notre Chef de Produits pour le Portugal. Né en Australie mais vivant à l’étranger depuis 2006, Simon est maintenant fermement installé au Portugal et adore sa maison à Lisbonne.

En tant que Chef de Produits pour le Portugal, une journée de travail normale consiste à rechercher de nouvelles et passionnantes expériences, à construire des séjours d’une ou plusieurs nuits amusants et uniques, à dénicher le restaurant parfait et à m’assurer que tous nos produits et partenariats prennent en compte la durabilité et l’engagement local. C’est tout ce que j’aime faire quand je prépare mes propres voyages et je me sens très chanceux en commençant chaque journée de travail. En tant que Chef de Produits amoureux de tout ce qui est latin, le Portugal me fournit un canevas fantastique avec ses paysages diversifiés, le mélange d’influences culturelles, ses villes historiques et l’abondance de mets et de vins délicieux!

Actuellement je recherche ce que Madère et les Açores ont à offrir. Ces archipels portugais très différents ont chacun leur propre culture unique, donc trouver des produits et des expériences exclusifs pour Vivu est un vrai plaisir. Tandis que l’Ile de Madère est principalement montagneuse avec de hautes falaises et des côtes rocheuses, les Açores offrent des collines luxuriantes et des plages de sable noir. En plus de cela, de mon point de vue de Chef de Produits la plus grande différence entre les deux est que Madère a davantage d’infrastructures touristiques, tandis que les Açores offrent une expérience plus physique et plus aventureuse.

Madère est une île volcanique magnifique et extrêmement accidentée avec une végétation très riche, une destination idéale pour la randonnée. La capitale Funchal possède une vieille ville pittoresque, une cathédrale et un magnifique port bordé par la forteresse de Sao Tiago du XVIIe siècle. Il ne faut surtout pas manquer de visiter les Jardins Botaniques de renommée mondiale.

Madère est sur la carte touristique depuis les années 1950 et reste encore aujourd’hui une destination de vacances très populaire. Cela résulte en une infrastructure impressionnante et à la création d’hôtels de style «Grande Dame», accrochés à la falaise face à l’horizon sur l’océan Atlantique. Quelques-uns de mes préférés sont la Quinta da Casa Branca – ambiance coloniale garantie, l’hôtel The Vine – avec son design chic et le Castanheiro Boutique Hotel – avec cette piscine sur le toit dont vous rêvez tous ! 

Si vous voulez savoir comment passer vos journées, nous avons développé de fantastiques expériences Vivu pour que vous puissiez profiter au maximum de votre temps. Que ce soit une visite dans une ferme familiale locale pour un vrai cours de cuisine de la ferme à la table, une excursion d’une journée sur l’île voisine de Porto Santo où vous pouvez vraiment vous évader, ou une randonnée guidée pour voir les cascades de Levada das 25 Fontes, vous pouvez être sûrs que tous nos produits intègrent notre engagement pour un voyage responsable.

Aux Açores, mon approche a été très différente pour créer des produits « vraiment Vivu » sur ces iles encore préservées. En effet, les Açores sont une destination touristique relativement nouvelle et une cousine beaucoup plus «discrète» de Madère. Les principales îles visitées par les touristes sont Sao Miguel (la plus grande île), suivie de Santa Maria, Terceira et Faial. Ici, tout est organisé autour de la nature et du tourisme actif, avec de nombreux endroits isolés et un rythme plus décontracté et plus lent. Les Açores sont un archipel volcanique toujours actif et chaque île possède un volcan en sommeil entouré d’un lac magnifique. Sao Miguel à des fumerolles et des sources chaudes sous-marines et l’eau de mer y est plus chaude qu’à Madère.

Dans cette destination touristique émergente et en pleine croissance, de nouvelles propriétés et de nouveaux types de séjours apparaissent chaque mois. Ici, le style est moins orienté sur les manoirs coloniaux que sur l’architecture intégrée dans l’environnement naturel. Ma préférence actuelle va au White Azores – qui respire le luxe décontracté « pieds nus », Santa Barbara Eco-Beach Resort – un éco-hôtel élégant construit en pierres et en bois locaux, Aldeia da Fonte Hotel – au style architectural traditionnel accroché à la côte rocheuse, et Azul Singular – pour les amateurs de « glamping ».

En ce qui concerne les activités aux Açores, comme vous l’avez probablement deviné, il s’agit essentiellement de «sortir des sentiers battus» et de revenir à la nature. Parmi nos produits Vivu qui sortent vraiment du lot il y a la visite nocturne des sources chaudes de Fumas, la promenade dans le village perdu de Sanguinho, la visite gastronomique de Ponta Delgada et l’expérience locale de barbecue, vin et moonshine de Terceira. Bien sûr, nous proposons aussi toutes les activités de plein air habituelles comme le kayak, le canyoning, la spéléologie, la plongée avec tuba, etc.

En tant que Chef de Produits, c’est un vrai plaisir de pouvoir m’immerger au cœur de ces îles portugaises diverses et uniques et d’apporter à nos clients et partenaires une collection d’expériences et de séjours créés par Vivu. Je suis ravi d’inclure ces destinations dans notre portefeuille et serais enchanté que vous les expérimentiez.

Simon est un Chef de Produits avec plus de dix ans d’expérience dans les voyages et le tourisme. Il a quitté l’Australie il y a plus de 14 ans pour voyager et s’est finalement installé à Lisbonne, au Portugal, désormais son point d’ancrage. Au cours de ses voyages, il a développé une forte passion pour la culture, la langue et la nourriture latines ! Simon a hâte de faire découvrir aux voyageurs ses tavernes préférées et le meilleur endroit pour un cocktail au coucher du soleil.

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